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编辑:韩天琪 来源:中国美高梅报 发布时间:2020/7/6 23:20:51
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“大卫星群”可能是天文观测“杀手”

 

 

OneWeb计划向可能损害天文学的轨道发射多达4.2万颗卫星。图片来源:NASA/Kim Shiflett

卫星企业OneWeb目前计划在1200公里的高空建造一个由多达42000颗卫星组成的卫星群,这对天文学家来说是最糟糕的结果。在该高度,卫星的反射将在整夜的望远镜图像中留下明亮的尾迹,可能会干扰地面巡天望远镜的观测。据《美高梅》近日报道,欧洲航天局的Mark McCaughrean在欧洲天文学会(EAS)举办的简报会上发言说:“对天文学来说,1000公里高度以上的东西是真正的杀手。”

去年,当SpaceX发射其第一批StarLink卫星时,天文学家开始首次关注这种“大卫星群”。StarLink卫星的目的是在光纤电缆难以到达的地区提供互联网接入。一枚火箭一次发射60颗卫星,在天空中的可见度很高,这引起了天文学家的警觉。该企业目前已经发射了540颗StarLink卫星,初步目标是1584颗,并计划年底之前在美国和加拿大提供服务。

早些时候,天文学家开始与SpaceX合作,以减轻其卫星的影响。在1月份的一次发射中,一颗卫星覆盖了一层抗反射涂层(被称为DarkSat)。6月,一颗卫星携带了一把“遮阳伞”(Visorsat)以阻止反射。虽然DarkSat部分降低了卫星的可见度,但不足以让天文学家满意。欧洲南方天文台的Olivier Hainaut在EAS的资讯发布会上说,Visorsat尚未达到其运行高度。“大家还不知道”它会有多亮。但McCaughrean表示,StarLink的下一次发射将完全使用Visorsat。

OneWeb是其他几家追求类似StarLink目标的企业之一。在该企业于今年3月申请破产保护之前,天文学家与该企业的互动非常有限。该企业最初的目标是发射650颗卫星,当时共发射了74颗卫星。在寻找新主人的同时,OneWeb申请将其卫星群扩展到42000个。

英国政府近日在一份声明中表示,收购OneWeb将“有助于政府加入一流太空国家行列的计划”。最初的报道显示,政府希翼将该卫星群改造成类似于GPS的导航系统,因为随着英国脱欧,英国将不再是欧洲伽利略导航系统的管理成员。

拯救OneWeb仍有政治和法律障碍要克服,但英国皇家天文学会Robert Massey在EAS简报会上表示:“希翼政府利用其影响力,确保OneWeb是好的合作伙伴,并与美高梅界合作。”

 
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